世界杯精选赛

他带火同款马甲变时尚大咖 更给英格兰20年未见的希望

撰文/念洲

人们都说,这支英格兰队中缺少星味,没有贝克汉姆、鲁尼、杰拉德、兰帕德那样的超级巨星,但在场边,三狮主帅加雷斯-索斯盖特却出人意料的成了全世界瞩目的明星。这不仅是因为他身穿西装马甲变身时尚icon,更是因为他从22年前罚丢点球的罪人,变成了带领英格兰队时隔28年再进世界杯半决赛的英雄。

一身灰色球衣,暗淡了22年

把球放好。退后,一步、两步、三步……九步,直退禁区外。双目低垂,双手摆动,助跑,右脚,推射!皮球没有沿着他预计的轨道飞行,而是直接投向德国门神科普克的怀里。于是双目黯然,双手掐腰,转身,抱头,叹息。当安德烈斯-穆勒罚入制胜点球时,加雷斯-索斯盖特知道,自己的职业生涯要完蛋了。

索斯盖特点球不进

索斯盖特不是第一个罚丢点球的英格兰人。1990年世界杯半决赛,瓦德尔和斯图尔特-皮尔斯也曾倒在12码点,但1996年欧洲杯是如此不同:那是英格兰自1966年以来首次举办大赛,《足球回家了》的歌声响彻不列颠岛;那是一支拥有加斯科因、阿兰-希勒、谢林汉姆、麦克马纳曼、罗比-福勒、小雷德克纳普、莱斯-费迪南德、大卫-希曼等球星的三狮军团,才华横溢,充满激情,在世界杯夺冠30周年的日子里,英迷无比渴望他们能带来队史第二座大赛冠军——然而这一切,都被那个穿着灰色战袍的6号给毁了。

那还只是噩梦的开始。虽然索斯盖特得到时任英国首相梅杰的安慰,但英国人从来没有忘记他的罪过,把他牢牢钉在英国足球的耻辱柱上。某著名披萨品牌更是毫不留情的揭他伤疤,邀请索斯盖特与瓦德尔、皮尔斯一道拍摄广告。广告里,三人因为没有脸面江东父老,只能狼狈的戴着纸袋吃披萨。

索斯盖特戴着纸袋拍广告

接下来的十年,从阿斯顿维拉到米德尔斯堡,从1998年世界杯到2000年欧洲杯,无论索斯盖特身披哪队的球衣,出征怎样的赛事,“点球”都是他无法摆脱的梦魇,“点球梗”都是死敌球迷无情嘲笑他的利器——作为罪人,他无力反驳,只能任凭利刃穿心,默默承受它所带来的痛苦与折磨,强烈的负罪感甚至让他不敢再去听那首振奋人心的《足球回家了》。

从黑西装到蓝大衣,潜龙在渊10年

2006年5月,球员索斯盖特退役了。脱下球衣,换上西装,主帅索斯盖特诞生了。黑色西装,白色衬衫,象征米堡的红色领带,成了“索帅”的标配,那时的他只有35岁,是英超最年轻的主教练,面上无须,头发茂然。

对此,前英格兰队主帅埃里克森早有预感:“他是一善于思考的人,会思考为何做这样的训练,为何又要那样做。他仿佛就是为足球而生,如饥似渴的学习足球的一切。当他还是球员时就有了教练的样子。我相信他与许多身经百战的主教练谈过,试图套出他们的独门秘籍或宝贵建议。他是出色的演讲者,更是完美的倾听者。”

执教米堡的前两个赛季,索斯盖特的成绩是英超第12和第13名。然而到了第三个赛季,米德尔斯堡只获得第19名,十年来首次从英超降级,索斯盖特再次成为罪人,2009年10月,他黯然结束了自己第一段教练生涯。

39岁,球员和教练时代都没成功过,还把英超老牌劲旅带降级,换成你是俱乐部老板,你敢请索斯盖特执教么?更何况当新世纪头一个10年来临时,温格、穆里尼奥和贝尼特斯已经将“外教”品牌做大做强,除非是聘用霍奇森、阿勒代斯、老雷德克纳普这样的老江湖,谁还愿意让被批为“落伍”的本土教练一试身手?

于是从2009年到2013年,索斯盖特赋闲四年无人问津,直至英足总一纸聘书的到来。那年8月,他重拾教鞭,穿上印有三狮队徽的蓝色大衣,担任英格兰U21青年队主帅,主要任务是率队出战2015年U21欧洲杯。

索斯盖特抱住凯恩

参加那届赛事的共有8支球队,英格兰与葡萄牙、瑞典、意大利同分一组,最终仅取得1胜2负,小组垫底出局。但在索斯盖特钦点的球员名单里,你能看到这些名字:哈里-凯恩、林加德、斯通斯、洛夫图斯-奇克、巴特兰——三年后,他们一起来到俄罗斯,出现在世界杯的舞台上。而德莱-阿里、斯特林、拉什福德、埃里克-戴尔、皮克福德,也都曾在他手下为U21青年队而战。

执教青年队时的索斯盖特是什么样子?斯通斯是最有发言权的一个:“他总在吃饭时间和我们谈话,问你怎么样,你的俱乐部怎么样,然后告诉你他期待从你那里得到什么。他拥有一颗足球大脑,知道什么时候我们该放松。他的平衡性比我见过的任何人都好,两年前他就带来新理念——团结,饥饿感,这花了一些时间,但他是伟大的主帅,更是一个伟大的人。”

那件马甲,带给英格兰20年未见的希望

还是2015年夏天,索斯盖特说了这么一句话:“我们已经拥有能掌控皮球的英格兰球员,我们拥有天才。”说话时,他从未想过会执教英格兰队,念兹在兹的是为一线队输送更多新星。所以当机会不期而至时,索斯盖特也深感意外:“我并不期待踏上这趟旅程。我本希望球队在2016年欧洲杯表现出色,霍奇森可以留任。当阿勒代斯被任命为主帅时,我执教U21梯队,任务是为他提供支援。从一开始我就说了,我对自己接过教鞭的方式感到不舒服。”

索斯盖特鼓掌示意

的确,若不是阿勒代斯闹出丑闻,执教一场就被解雇,绝对轮不到他登堂入室。由于事发仓促,英足总只能从青年队临时上调他来“救火”。而机会总是留给有准备的人。救火的前4场比赛,索斯盖特率队录得2胜2平的不败战绩,险些在友谊赛中击败西班牙更是让人看到他转正的希望。

2016年11月30日,在接受英足总5人小组的面试之后,“南门”最终签下4年合同,正式执掌三狮军团。直到此时,业界与坊间对他的质疑声依然不绝于耳,不少人悲观的认为,选择索斯盖特带队,意味着英足总已经将2018年世界杯当做一场练兵,成绩则沦为次要目标。

然而索帅一边用成绩说话,狠狠打了质疑者的脸:英格兰世预赛8胜2平,以小组头名的身份直接晋级决赛圈,热身赛平巴西、德国、意大利,1球小胜荷兰,2-3小负法国,显示出与强队一争高下的实力;一边向穆里尼奥、瓜迪奥拉、克洛普、波切蒂诺、孔蒂等英超名帅虚心请教,汲取经验,低调进行着他的“三狮革命”。

当俄罗斯世界杯来临时,“南门”更是展现非凡魄力。球员选择方面,摒弃沃尔科特、威尔希尔、乔-哈特等老将,以U21旧将为班底,大胆提拔英超涌现出的年轻新人;战术打法方面,弃用标志性的四后卫阵型,根据现有人员的优缺点变阵三后卫,创造性的将凯尔-沃克改造为中卫;训练方面,花样百出手段丰富,始终在快乐气氛中进行,真正践行“快乐足球”的理念;团建方面,将激情活力与自豪感注入到年轻队伍当中,营造队友即家人的和谐氛围,允许菲尔-琼斯和德尔夫离开训练营迎接孩子诞生,更深深赢得英格兰球员的心。

虽然跑步导致肩膀脱臼的梗很“快乐”,但在索斯盖特的正经调教之下,这支年轻的英格兰队在战术执行力和精神属性方面都有了很大提升。于是,索氏三狮在世界杯小组赛斩获开局两连胜,提前晋级16强;末轮对阵比利时又理性轮换,输球后成功避开“死亡半区”。

16强战对阵哥伦比亚,120分钟两队1-1握手言和,残酷的点球大战来了。这一天对于索斯盖特来说,等的实在是太久,而为了这一天的到来,他准备良多:一方面不惜自揭伤疤,向球员展示自己22年前射失点球的画面,以此为戒;一方面从三月份就开始训练点球,还安排心理学家对球员们进行心理测试,以此排定点球手的人选和主罚顺序。

最终,索斯盖特的努力收到了回报。他的弟子们顶住重重压力,终于获得世界杯点球大战的首场胜利——虽然无法亲自上场罚球,但“南门”终于亲手终结了这场做了22年的噩梦。而从那一刻起,加雷斯-索斯盖特也彻底撕下了“罪人”的标签,成为英国足球的新英雄,甚至连他穿的马甲都成了网红,卖到脱销。

四分之一决赛战胜瑞典之后,英格兰时隔28年再度闯入世界杯四强。然而遗憾的是,三狮军团在半决赛率先领先的情况下被克罗地亚加时逆转,无缘52年后再进世界杯决赛;之后又在三四名决赛中再负比利时,屈居殿军。但即便如此,这样的成绩已经超乎所有人的预料,索帅可以昂着头离开俄罗斯,可以继续他的“三狮革命”。

索斯盖特与英足总的合同将在2020年到期,足总希望他能续约到2022年,率领英格兰队再战世界杯。四年时间还有些遥远,但“南门”已开始为两年后的欧洲杯做准备,届时温布利大球场将承办半决赛和决赛,足球又一次回家,就像1966年和1996年一样。

近年来,英格兰在各级青年大赛上取得优异成绩,一大批青年才俊正跃跃欲试,等待索斯盖特的调遣。相信两年乃至四年后,三狮军团的实力必将更为强大,必将拥有更好的机会来夺得队史第二个大赛冠军,而索斯盖特也将在成为传奇的路上坚实迈进,他想成为下一个阿尔夫-拉姆塞爵士,但更想成为第一个加雷斯-南门。